太平天国定都天京后,为什么选择进行西征?

  • 日期:07-30
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  1853年3月,太平军攻占金陵城,不久之后便宣布金陵更名为天京,是天国的首都。两个月后太平军派出两支军队去进攻清军控制的地区,其一目标是咸丰所在的北京城,我们将之称为“北伐”,其二是占领长江上游的两湖地区,这便是太平军的第一次“西征”。今天小佛就给大家聊一聊太平军为什么要在定都天京之后进行西征。

  

  小佛看了不少清代人对于西征的相关记载,认为太平天国之所以要选择进行西征的原因,可以总结为以下三点:

  解除清军对天京的威胁,控制长江上游

  太平军抵达天京后不足一个月,钦差大臣、清军将领向荣在距离城郭不到20里路的地方设立江南大营,钦差大臣琦善在扬州城外设立江北大营,江南大营、江北大营的存在可以说对于天京、镇江、扬州是巨大的威胁,要知道,太平军在攻占天京之后还没有来得及进攻周边镇江、扬州之外的其他城市,向荣已经兵临城下,天京、镇江、扬州无疑是三座孤城。

  咸丰皇帝见向荣和琦善基本在站稳脚跟之后,便开始从其他省份抽调兵力,以期壮大这两个军营的实力,希望他们能够就地将太平军歼灭,洪秀全等人意识到城外清军的威胁,自然要保住自己好不容易得来的稳定地盘,希望通过进攻清朝的的其他地方来吸引清军的注意,从而减少他们给天京、镇江、扬州三个大城市的威胁。

  

  有人会问,洪秀全为什么不直接去打江南大营和江北大营,非要通过“围魏救赵”的方法实现目标呢?据说洪秀全做了一个梦,梦里天父告诉他不要直接进攻这两个清军军营,一来是已经将军队中的精锐派去北伐,二来是可以吸引清军的注意力,不让他们死死的盯住北伐军,三来可以借机控制长江上游的地方。

  事实上,太平军的战略目标基本是达到了的。太平军西征的过程中,向荣的确曾经派出过江南大营的士兵们前往江西战场进行支援,以至于有一段时间江南大营的兵力不足一万人,只能够选择保守的作战手段,不主动出击去挑衅天京城中的太平军,一定程度上解除了清军对天京的威胁,同时太平军在西征过程中攻占了不少城市,比如:安庆、九江、武昌等地,尤其是安庆,这个军事重镇后来长时间成为天京在长江上游的屏障,直到1861年安庆再次回到清政府手中。

  解决天京城中的粮食危机

  太平天国虽然攻占了天京但是周围的农村并不能满足这个庞大城市的粮食消耗,洪秀全等人必须解决大家的吃饭问题,太平军中大多数人之所以选择跟随洪秀全,最大的原因是出于生活在清朝的统治下吃不饱饭,跟着太平军能有饭吃,他们自然就去了。

  

  当时天京城中共有人口近30万,而太平军将大家家中的粮食和清朝府库中所有粮食汇总之后得出的结论是——不够全城人吃半年。30万人没有饭吃,必然要动摇太平天国的根本,洪秀全等人必须解决粮食问题,故而洪秀全在宣布组建西征军的时候就给定下了西征军的首要目标——将得到的粮食运往天京。

  西征军将要前往的安徽、江西、湖北、湖南等省份均是当时全国的主要种植水稻的地方,而且太平军大多数人都是来自南方,习惯将大米作为主食,并且这些地方都是在长江流域,水路运输非常的方便,只要通过船只就能将所得到的的粮食通过长江运送到天京,解决城中人员的吃饭问题。

  事实证明,西征的确解决天京的粮食问题。西征军抵达安徽之后,基本上没有和清军怎么打仗就轻松得到了很多城镇,太平军将当地官库中的粮食收拢,根军相关记载,西征军在1853年7月的时候曾用了40多艘船将16万石(1石大米约100斤,16万石就是1600万斤)粮食运往天京,这一次粮食基本上就足够天京全城人吃半个月。

  

  清军在安徽、江西等地防务松懈

  单纯看前面两个因素,其实太平军进行东征一样可以达到目标,甚至可以说目标更加明显,江南一直以来也是产量之地,并且江南的苏州、常州、杭州等地的经济发达程度超过内陆城市,但是太平军为什么最终选择西征我不是东征,和当时清军的布防结构也是有着极大的关系。

  前文中已经提到过,咸丰皇帝为了让江南大营、江北大营发挥作用,让他们把天京、扬州、镇江的太平军就地消灭,调派了各省的军队前往这两个军营,而这个各省中就包括了安徽、江西、湖南、湖北,并且因为这些地方可以通过长江进行兵力运送,也成了江南大营、江北大营的主要兵员输入地。

  军队被大量调往江南大营、江北大营,必然造成安徽、江西、湖南、湖北几省兵力空虚,以安徽为例,咸丰皇帝虽然指派了朝廷大员周天爵、李嘉瑞等人办理军务,防止太平军窜入安徽,然而,安徽终究不是清朝重点布防省份,巧妇难为无米之炊,周天爵手下仅有临时征集的地方团练数千人,这些人没有接受过军事训练,战斗力几乎为零,李嘉瑞控制的军事重镇,驻防的士兵甚至不足千人。事实证明,安徽的确防务空虚,西征军根本没有怎么费力就拿下了安庆,并将此作为前进的第一个据点。

  

  太平军其实在攻占镇江之后有尝试前往江南,但是向荣在得知消息之后马上就派兵去拦截,太平军就放弃进攻江南,毕竟向荣驻扎在天京城外的目的之一就是防止叛军进攻江南,这个是清政府保持运转的根本之地。如果太平军坚持进攻江南,谁胜胜负还不一定呢!有人说向荣是太平军的手下败将,再怎么手下败将,向荣都在太平军的屁股后面撵了几年,这种毅力,一旦有了皇帝的大力支持,必然能和太平军的战斗力相媲美。

  参考资料:罗尔纲、王庆成,《太平天国》;《近代史资料汇编》